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2011-07-21

11年前,方兴东从挑战微软开始被业界所熟悉。他创立的互联网实验室,以一介书生的形象,杀入IT业。直到他把博客中国做大后再跌入低谷,也一直是一介书生的形象。06年后,方兴东把自己扔到了杭州,不熟悉他的人,以为他是逃避,熟悉他的人,坚持说他是要接地气。因为杭州有马云,有阿里巴巴。马云就是把自己从北京扔回到杭州后,接到了中小企业的商业地气,才把阿里巴巴以及后来的淘宝,做成了全球前三名的互联网企业。我跟方兴东共事多年,一起做博客中国,本以为自己很熟悉老方,结果,发现自己还是不了解他。我以为他还是那个书生形象,他去杭州,是逃避。但最近他的全球网的金融平台的战略的正式启动,让我刮目相看。方兴东,到了杭州后,确实接到了地气。不再那么书生,反倒是开始了自己的商人之旅。方兴东的剑走偏锋学马云之路,要开始孵化出新东西了。

说到书生,不得不谈到我们认识的另一个书生。2000年,北京书生公司老板王东临,网名叫“书生意气”。当时他的公司是一家很有前途的高科技创业公司。在VC还不盛行的年代,接触VC比较难的情况下,王东临首先想到的是去银行贷款。很可惜,银行大把的钱贷给了没有竞争力的国有企业,或跟国有企业有关系的各种企业,唯独不贷给他这样蒸蒸日上的创新型高科技企业。书生自己曾说,跑银行成为当时这类企业家每天最常做的工作。即使低三下四,结果还是不如意。没有贷款,企业发展受限制,遇到大环境变化,错过了大发展的机会,整个行业都会受影响。

如此等等小老板贷款通道不善的情况,到后来随着风险投资的进场,甚至有私募基金地方金融的介入,稍微有所起色,但整体情况依然不容乐观。方兴东跑到杭州去接地气之前,其实就已经做了一些准备。也即他期待的互联网孵化器的理想模式。做孵化器,要从创意到资本全面孵化,目前国内做得好的不多。从微软到谷歌再跳槽出来自己干的李开复,创立了创新工场,意欲做孵化型的VC。从金山收获人生第一桶金的雷军,其种子投资的多家互联网公司,已形成了一个庞大的雷军系创业公司集群,在国内即将上市公司群体中,最受瞩目。但这样的明星企业,毕竟不多,更多是有融资贷款需求的小企业。

做中小企业融资平台的全球网,这时候的价值,就开始凸现。方兴东“避开北京、躲入杭州”之举,是带着孵化器的梦想,跑到杭州去做义乌小商品市场的B2B买卖开始的。但这恰好是马云的强项,竞争起来很困难。做义乌全球网小商品B2B平台时,充其量,方兴东是以义乌之子,用自己的梦想,带动了很多义乌商人上网罢,效果并不明显。随时有失败的可能。但其全球网的决心,却带动了一个新的平台的诞生:全球网金融融资平台。

贷款,这是天然的强需求。印度有一位穷人的银行家,他叫尤努斯。前微软中国总裁吴士宏翻译了一本《穷人的银行》,说的就是尤努斯的故事:

1983年,尤努斯创立了格莱珉银行,专注于向最穷苦的孟加拉人提供小额贷款。他的目标是:帮助穷人实现个体创业,从而使他们永远地摆脱贫困生活。

这个理想诞生于1976年,那天,他自己拿出27美元借给村子里42个制作竹凳子的农妇。只需要这一点点钱,她们就能够买原材料,从而做起生意。尤努斯的小额贷款帮助她们永远摆脱了贫困。

尤怒斯坚信,借货是一项基本的人权,他提出了简单而充满智慧的解决贫困的方案:为穷人提供适合他们的贷款,教给他们几个有效的财务原则,然后,他们就可以自己帮助自己。

尤努斯的理论被实践证实了,格莱珉银行已经向240万个孟加拉农村家庭提供了38亿美元的贷款。今天,有250多个机构在将近100个国家里基于格莱珉模式运作着,而格莱珉银行领导着这个以小额贷款消除贫困的席卷全球的运动。 http://www.yuedu.org/books/穷人的银…)

以批判微软而知名的方兴东,发起创办的全球网 www.qqw.com.cn),也算是他准备写的一本书。似乎,以前的这对因微软而有了一丝联系的冤家,在冥冥之中,却达成了共识,朝同一个方向做了努力。

看全球网的介绍文字:全球网致力于解决中国中小企业融资难、融资贵的问题,建立起了目前国内唯一的一个中小企业网络融资服务平台,并且在金融模式上的创新将为金融行业带来一场变革。全球网自成立之初与建行浙江省分行建立试点,并得到浙江省中小企业局的大力支持,截止到2011年7月12日以为2803家中小企业提供融资服务74.9亿元。为中小企业融资难提供了网络金融服务解决方案。据统计,截止2010年11月底,浙江省各类中小企业总数已达270多万家,占全省企业总数的99.7%。中小企业已经成为浙江省国民经济的重要支撑,财政收入的重要来源。“全球网中小企业网络融资服务平台”是一个真正的全面破解“中小企业融资难”的第三方金融服务平台,也是目前国内唯一的创新性金融服务平台。全球网以维基经济学原理(wikinomics)和大规模协作机制(mass collaboration)为基础,以贷款服务为核心,以专业市场和产业集群为目标,通过模式创新与技术创新,为银行与第三方机构提供全新的金融服务大规模协作平台(政府、银行、第三方专业机构等各方协作),打造中国领先的中小企业融资服务平台。

按上面的说法,全球网是为小老板服务的,打通的是小老板贷款的通道。小老板的痛苦,在10年前,是卖东西。因此马云阿里巴巴应运而生。而小老板的另一个烦恼是贷款,这次,全球网的模式,也许能打通。小老板贷款的烦恼,银行不放心小老板的烦恼,这次在一个融资平台上,达成了和谐。国家总是说要扶持中小型企业,但银行总是害怕。江浙福建一带经常有民间借贷。但民间借贷的没人担保,钱不受管理等问题也很明显。比如浙江就有叫刘晓人的,借了很多钱来做VC,结果最后钱全部乱“投资”出去了,借来的钱还不来,是轰动投资圈的“集资诈骗案”。全球网还不像尤努斯是解决妇女的生存问题,而是通过打通银行借贷渠道,解决企业的发展问题。很有规模。全球网预计2011年完成融资150亿元,这比在北京做博客中国的商业模式,要清晰得多。通过和担保公司、银行、律师事务所、会计所和小型企业组成的一条完整的融资服务产业链。不光可从浙江复制到全国,还可从少数几家银行复制到全部银行。一个B2B网站找到了企业融资的方向,也属于带领有想法的小企业走向全球的意味。真正和马云殊途同归。

希望老方的理想,一切皆好。

2011-07-15

7月11日晚,在海淀一个咖啡馆,和几个业内的朋友参加了一场小范围讨论,话题的中心是电子书产业和汉王。得到了一些新鲜的数据,也获悉了一些新鲜的观点,自己有了一些想法,写出来和大家分享。

汉王是一家怎样的公司,想必很多人并不知道。大多数人所理解的汉王公司,就是制造电纸书的那家汉王。因为汉王电纸书随着电视广告的深入,随着代言人许晴在媒体上的重复出现,人们对一家公司的认识,往往从一款功能性产品开始。而普通用户,对一款产品了解,还无法达到对一家企业了解。随着汉王上市,股价又随着电纸书市场变化而变化,业内人士,也几乎要淡忘了,汉王其实不单单是一家电纸书制造企业。其实汉王有诸多核心技术,这在汉王的网站和公开的招股书、以及一些公司说明资料里写得很清楚:1、手写识别技术,国际领先,国家科技一等奖,给微软授权的国内首家IT公司;汉王笔和绘图板,虽然市场不大,但技术需要精益求精 2、OCR技术,汉字识别率达99.7%,这个是很了不起的技术。衍生的中英混排识别,表格识别,公式识别,名片扫描识别技术等,有很强的实用价值。基于这两项技术,衍生的手写板技术,车牌识别技术,嵌入式识别和扫描OCR技术以及尖端的人脸扫描技术。这种人脸识别技术,未来的用途会很广泛,比如公安、金融、机场、考勤和数码摄影的人脸识别等等

基于诸多文字识别方面的技术,汉王推出的电纸书,首先就和amazon的Kindle等有所不同。Amazon的Kindle,首先就是以内容为核心,有了亚马逊上数百万本数字图书,Kindle的推出必然强调的是购买的便捷,携带的方便、阅读的良好体验以及产品的低价等。而汉王基于手写笔技术的电纸书,首先一大特点就是,带有手写笔。既读,又写。这是最大的特点。和Kindle一样,采用电子墨水技术,屏幕省电和保护眼睛功能,这是平板电脑之外的电子书的标配。也是Kindle作为专业阅读器受到全球爱好阅读人士欢迎的首要特征。

那天的讨论,就是从电纸书的理想和现状开始的。即电子书阅读器市场是否会被平板电脑所代替,电子书未来会怎样。这两个问题,实际上也是涉及到汉王未来发展的核心问题,汉王的股价,必然和电子书理想相冲突。

据PEW调查,美国成人电子书阅读器(Kindle和Nook)拥有率超过12%,而平板电脑(包括iPad和Xoom等)的普及率只有8%。而电子书的普及率半年前才6%。(PDF 报告下载,774K)

  

不过这两个数字,12%和8%,和其他电子产品的占有率相比,还是有很大的增长空间。比如mp3播放器有44%,DVR52%,笔记本电脑56%,PC 57%,手机83%。

  

但3%的美国成年人同时拥有平板电脑和电子书阅读器,这两者的界限开始模糊。比如Nook作为彩屏阅读器,实际上它是一款彩屏平板电脑,带有Android系统,只不过只用来阅读电子书而已。同时,iPad上也有Kindle、Nook等软件,其本身的iBook功能也非常强大,从iTunes上下载的图书,量非常大,甚至有超越一般阅读体验的互动图书。

  

今天的最新一条信息是,亚马逊将推出自己的平板电脑。消息称亚马逊计划在10月份前推出平板电脑,此举将进一步加剧在线零售商和苹果的竞争。知情人士称,亚马逊平板电脑将配备一块大小约9英寸的屏幕,不会有摄像头,设计工作则外包给了一家亚洲制造企业。亚马逊还将在第三季度发布两款Kindle升级版电子书阅读器,其中一款将是触屏设计。http://t.cn/aOq9qE

从这一点上看,电子书和平板电脑,似乎有2个共性的地方:1、都有巨大的增长潜力,离最低普及率的听音乐的mp3播放器还有三倍以上的增长空间,2、有共赢的机会。美国人对Kindle的喜好,基于对电子内容的喜欢,加之电子书比传统纸质书要便宜很多,自然选择电子阅读器的人多。而国内目前看,用平板和手机看书的人不少,是因为优质内容不多,盗版的书多。

基于上述两个共性的东西,汉王的电纸书,要想继续保持高速增长,就有必要在几个方面下功夫。

1、产品价格:终端价格是直接推动销售的第一因素。任何电子产品,其发展趋势无外乎性能加强,价格下降。汉王早期的电纸书打的高端用户,包括很大一部分是礼品市场。这和汉王的电纸书理想是有差别的。后期汉王电纸书价格一松动,必然影响到股价,还会受eink屏产能的限制。但对推动汉王的市场占有率很有效。

2、产品款型:汉王现在的策略是,兼顾高中低端用户群体,价格差距比较大,最低几百元,最高两千元,和Kindle的只有小于5款产品形成了明显区别。这可能也是中国市场的庞杂所导致的现象。也说明理想和现实的差距。理想是,汉王以绝对市场占有率,用很少的几款产品,用一流的用户体验来占有市场。而现实是,汉王市场随时被各种类型其他厂商产品所瓜分,不得已只好用诸多产品来应对,难以实现核心产品的绝对市场占有率。

3、内容为王:电子书终端不过是附着在电子书内容上的一个工具。Kindle和Nook都推出了iPad阅读应用,就是基于内容为王的考虑。国内最大的问题是,电子书盗版太多,真正好的版权的图书出版公司,和电子书终端的合作模式并未建立良性循环。盗版成为制约电子书普及和发展的主要因素。以“内容”作为第一位的考虑,就必须放弃看到电纸书销量给股价带来好处的现实窘境。

对很多公司而言,要有理想,必然放弃一些股价,要想股价好看,必然放弃一些理想。汉王的理想,不是电子书终端的制造,而是借助现有的电纸书,整合电子阅读的内容资源,打造一个电子阅读的分发中心。要有大量的精品图书、报刊杂志等内容,要做好做精过版权保护的经典图书的排版,比如要有一个好版本的《红楼梦》,更精选的古典文学图书等。要切实从阅读体验、购买便捷性、附加使用和分享体验等诸多方面去全盘考虑。并建立一个开放平台,供更多的企业和作家,直接通过这个平台,产生精品内容,也与其他电子书终端企业进行开放性的合作。汉王董事长刘迎建是一位有理想的科技工作者,在公司上市后,应该保持适度的理想主义,按自己的理想,打造可用有用好用的电子书产业,不应为股价的现实所折弯。